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莱特湾海战日本为何全面失败,史上最具戏剧性

2019-09-18 05:38

原标题:史上最具戏剧性的萨马岛海战——第一枪

1944年10月20日﹐美军一支两栖部队进攻菲律宾群岛中部的莱特岛﹐此乃莱特湾战役的开始。同一天﹐日军一支部队从莱特岛东南部进入阵地﹐以及被美军的第七舰队的潜水艇发现日军第一攻击部队。

1944年9月中旬第二次魁北克会议虽然确定了战略,但是令人遗憾的是,麦克阿瑟和尼米兹的争执并非仅仅停留在大战略方向上,就是在较为具体的方向上也针锋相对。在美军夺得塞班岛后,接下来又出现了两种意见,麦克萨瑟希望接下来应该攻占菲律宾,这就基本切断了日本的石油、橡胶、矿石的供应,也切断了日本与东南亚大部分岛屿之间的联系;而尼米兹认为,美军此时应该跳过菲律宾岛直接攻占台湾或者中国沿海地区,这样同样也可以切断日本与东南亚的联系,而且也更为高效。但美国高层最终还是采纳了麦克阿瑟的建议,毫无疑问,美国高层还是从政治角度来考虑,夺取菲律宾更有意义。但这引起了尼米兹的不满,因此,他只把托马斯·金凯德中将指挥的第7舰队交给麦克阿瑟,而拥有新式航母和战列舰、由哈尔西指挥的第3舰队则仍有尼米兹本人指挥,这也造成了在莱特湾这场最大的海战中美军竟没有一位最高的指挥官统一协调这场战役,自然,这不可避免地会产生一些裂缝。 从日本的角度来看,日本高层都清楚,这场战争已经输了,剩下唯一的希望就是在某一个关键战役中给美军一次重大的伤亡,然后再寻求与美国媾和。日本为此制定了一个近似自杀性的、能产生迎头痛击效果的“胜利”计划,也就是用尽日本最后的全部力量打一场大战,逼迫美国做出妥协。当然,做出这样的决定也并非完全处于疯狂,因为日本认为,当美国攻占菲律宾、台湾、硫磺岛时也将面临日本曾经要面对的问题,那就是漫长的补给线,而迅速扩大的战线很可能造成美军后勤供应吃紧,这时美军战力就会下降,而日本就有可能赢得一场局部胜利。莱特湾海战也正是在这种背景下发生的。 这场战役看起来是为了争夺一个毫无价值的小岛——莱特岛,这个岛本身可以说根本没有一点可以利用的军事价值,岛上多山,唯一一块平地也是水稻田,而且无论谁夺取这个岛都不会利用它做什么跳板,因为从这里无处可跳。但这场战争偏偏就在这里展开,也许,最好的理由就是,双方仅仅是需要一个进行一场决战的地点罢了。 1944年l0月,历史上规模最大的一场海战在莱特湾展开——如果说中途岛战役是太平洋战场的转折点的话,那么莱特湾海战就彻底葬送了太阳旗的海洋控制权。 莱特岛本身毫无价值,但莱特湾却是一个对美军十分有利的作战海域——它的东面对菲律宾敞开,美军可以自由进入莱特湾,而盘踞在新加坡的日本舰队如果要进入莱特湾就必须从圣贝纳里诺海峡南下或者从苏里高海峡北上。这样,美军就拥有了一个地利条件。 1944年10月10日,哈尔西率领的第3舰队向冲绳、吕宋、台湾等地的日本控制的战略据点发动袭击。这又是一场让日本人垂头丧气的战斗,仅仅一周,日本就损失了1093架飞机,而美军仅损失约100架飞机。尽管这只是莱特湾海战的一场前哨战,但却一举奠定了一个空战基调——由于损失严重,导致本来就已经处于劣势的日本飞机在后来的莱特湾大战中只能出动120架舰载飞机,也就是说,莱特湾海战还没有开始,日本就几乎已经失去了大部分空中打击能力。 本来对于莱特湾决战,日本的原本的作战意图是按照日本联合舰队总司令丰田副武大将的想法用三路合围的办法与美国舰队决战,然而小泽治三郎中将提出了另一个似乎更有希望的计划,即用已经基本失去作用的航母舰队作诱饵,将美军最具实力的哈尔西舰队吸引开,然后日本主力舰队再突然攻击将要在莱特岛登陆的美军部队。最终,日本采用了小泽治三郎中将的计划。为此,丰田副武大将将日本舰队分成四个分舰队:小泽治三郎中将率领一支航母舰队,任务是设法把哈尔西舰队引诱开;栗田健男中将指挥主力舰队在哈尔西舰队离开后全力攻击从圣贝纳里诺海峡突入的登陆部队;西村祥治中将和志摩清英中将各率领一支舰队从苏里高海峡夹击金凯德的舰队,阻击他对莱特岛登陆部队的支援。 比较而言,美军的作战计划简单明确:哈尔西的第3舰队拥有新型航母和战列舰,是歼敌的主力,负责在圣贝纳里诺海峡歼灭联合舰队主力;而第7舰队主要是些老旧战舰,只用来支援防守苏里高海峡和支援陆军的登陆作战。 参加莱特湾海战的日本舰队共有1艘大型航空母舰、3艘轻型航空母舰、2艘航空战列舰、7艘战列舰、19艘巡洋舰、33艘驱逐舰,116架舰载机和430架陆基飞机。 美军共有8艘大型航空母舰、8艘轻型航空母舰、18艘护航航空母舰、12艘战列舰、26艘巡洋舰、169艘驱逐舰,舰载机约1800架。 平心而论,日本这次作战完全是无奈之举,无论从战略上、战术上、兵员素质上、后勤补给上、舰船数量上等所有方面几乎都处于严重劣势,甚至就连士气上日本都已经没有美军高昂——这是日本命中注定的悲哀:从珍珠港开始这就是一场战争赌博,现在又不得不进行另一场赌博,而此时的目的已经仅仅是为了换取一个媾和条件。日本也清楚,这场海战即使达成了理想的战役目的,结果也仍然是全军覆没——最后美第3舰队在消灭了小泽治三郎舰队、第7舰队在消灭了西村祥治和志摩清英后会夹击栗田健男舰队,结果必然是全军覆没。但不这样做就将失去菲律宾和新加坡,日本舰队最后也将失去石油等战略物资,所以,日本出击是自寻死路,不出击是坐以待毙。 10月22日,栗田舰队离开文莱,驶向菲律宾的莱特湾方向航行。栗田舰队以重巡洋舰“爱宕”号为旗舰,共有5艘战列舰、10艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰和15艘驱逐舰。10月23日凌晨,美国潜艇“射水鱼”号和“鲦鱼”号在巴拉望航道巡逻,发现了栗田舰队。“射水鱼”号一边向舰队报告,一边于900米的距离外向粟田的旗舰“爱宕”号连续发射5枚鱼雷,结果全部命中;同时也向重创巡洋舰“高雄”号发射了鱼雷。“鲦鱼”号向“摩耶”号巡洋舰发射了4枚鱼雷。“爱宕”号于20分钟后沉没,粟田只好把司令旗移到驱逐舰“岸波”号,稍后又移到战列舰“大和”号上。“摩耶”号发生爆炸,4分钟后沉没。“高雄”号起火,后由2艘驱逐舰护送回文莱。 23日一整天尽管不断说发现潜望镜,但总算有惊无险,并没有再遇到美军潜艇。然而最让栗田担心是东京来的消息,即小泽舰队还没有和哈尔西舰队接触。也就是说,哈尔西舰队此时还没有被吸引走,那也就意味着,24日天一亮就有可能被美军侦察机发现,然后会遭到铺天盖地的攻击机群攻击。 果然,10月24日清晨,当栗田舰队抵达锡布延海域后,美军就开始了对栗田舰队的攻击,但好在哈尔西这个愚蠢的“公牛”在前几天把其旗下的麦坎恩分舰队(包括5艘航空母舰、5艘巡洋舰和13艘驱逐舰)调往乌利西基地进行补给和整休,因为美军并没有预料到日本会进行袭击,哈尔西也对支援登陆这样的任务不感兴趣,结果当日本主力舰队到来的时候,第三舰队却不能全力以赴。即使这样,美军在全天仍然出动飞机269架次。栗田不断的请求空中支援,但始终没能得到,结果栗田舰队损失惨重:“武藏”号战列舰沉没,4艘战列舰、2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、2艘驱逐舰损伤严重,其中2艘重巡洋舰和2艘驱逐舰不得不返航。栗田舰队只剩下4艘战列舰、5艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、11艘驱逐舰。这时,栗田不得不面临一个选择,因为前面就是圣贝纳里诺海峡,如果进入这个海峡,那么拥有10艘航母的美军舰队很快就会把他的舰队堵截在海峡中,然后一艘一艘击沉,而栗田直到此时仍然得不到任何空中支援,那意味着必死无疑。故此,栗田只好下令撤退,希望在得到空中支援后再出击。他同时向西村和志摩发报,希望他们也同时暂缓进攻,但是这份电报没有被收到。 栗田迟迟得不到空中支援,这是因为统一指挥日本第2、4陆基航空兵的福留繁拒绝了他的请求。福留繁认为,现在的日本战机飞行员已经与刚开战时无法相提并论,都是些新手,而且支援栗田需要长途飞行,数量有限,这实际上相当于飞蛾扑火。于是,他把手中仅有的战斗机全部投入到了攻击附近的谢尔曼少将的舰队,结果谢尔曼舰队的“普林斯顿”号航母和“伯明翰”号巡洋舰最终丧失作战能力;“普林斯顿”号航母后来自沉。实际上这也从侧前牵制了谢尔曼分舰队,使其无法投入对栗田的空袭。但日本也因此损失了60多架飞机。 在另一个方向上,日本更为悲惨,小泽舰队的任务是吸引哈尔西舰队,因此他派出76架飞机攻击谢尔曼分舰队,结果非但没有击沉一艘战舰,反而只有3架返航。此战结果适得其反,因为这反倒让哈尔西认为这种少量、毫无战斗力的袭击不是来自日本航母舰队,他判断是来自吕宋岛,因此并没有追击小泽。于是小泽只好再次引诱,他一边南下一边频繁使用无线电,希望能让哈尔西注意到。终于,哈尔西做出了错误的判断——他认为这可能就是他最想歼灭地日本航母舰队——实际上,小泽的舰队上已经只有40架飞机了。 谢尔曼舰队的战况也让哈尔西更加相信自己的判断:攻击谢尔曼舰队的就是日本航母舰队;同时,哈尔西还得到了报告,栗田舰队正在撤退。但哈尔西当时的任务是扼守海峡,保护登陆部队的安全,不过一向好战的哈尔西一直以来都希望能打一场真正的海上决战,于是,他给尼米兹发去了一份容易让人误会的电报:“我已重创中央舰队。现在正率3个分舰队北上,拂晓攻击敌航母编队。”这样无论是尼米兹还是金凯德都以为哈尔西至少把第34特混舰队留下来看守海峡,于是,谁也没有干预哈尔西的行动。实际上,哈尔西把整个第3舰队都带走了,圣贝纳里诺海峡因此对栗田大敞四开。 另一方面,西村祥治舰队和志摩清英舰队由于没有收到栗田的电报,仍然按照原来的计划进行分进合击。但是,由于通信联络十分不畅通,西村祥治舰队和志摩清英舰队仅仅相隔40海里,彼此却无法联系,这导致两支舰队行进的速度不一致。结果,当西村祥治舰队首先于24日夜11时到达苏里高海峡时,发现已经孤军深入到了金凯德舰队的包围之中,双方的大型舰只比是42:7,其中战列舰是6:2。而且美国已经占据了有利战位,于是,美国人的猎杀开始了——仅仅几个小时,到25日凌晨4时,日本只有一艘驱逐舰和一艘巡洋舰逃脱,其它所有战舰全部被击沉。 比西村祥治舰队迟到几个小时的志摩舰队也遭到了重创。 此战中,日军有2艘战列舰、1艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、5艘驱逐舰被击沉,1艘巡洋舰和1艘驱逐舰被击伤,包括西村祥治中将在内5000多官兵阵亡。美军只有1艘鱼雷艇被击沉,1艘驱逐舰被击伤,阵亡官兵仅41人。 就在西村祥治舰队和志摩清英舰队覆灭后,25日早8时,勇敢的哈尔西终于追上了小泽舰队——这完全是一场大人与小孩的游戏,哈尔西拥有11艘航母,数百架战机,而可怜的小泽只有40架战机。哈尔西派出的第一攻击波就有60架战斗机,65架轰炸机,55架鱼雷机,而小泽却只能派出令人叹息的15架战斗机起飞应战。于是,这场海战成了美军的打靶战,仅在25日上午,美军就出动216架次,击沉1艘航母,1艘驱逐舰,击伤3艘航母,1艘巡洋舰。下午,哈尔西再接再厉,派出311架次飞机,击沉了已经伤痕累累的“瑞鹤”号和“瑞凤”号航母,击伤了“伊势”号航空战列舰。 这场海战日军损失4艘航母、1艘巡洋舰和2艘驱逐舰,而美军损失只有几架飞机。但对小泽来说,总算完成了既定的作战任务,而且,损失的是本来就已经无用的航母,小泽舰队大部分还都安全返回了日本。 就在哈尔西象个犀牛一样追击小泽的时候,栗田却不失时机地重新返回圣贝纳里诺海峡,这时,这个海峡已经没有美军舰队守护,日本舰队终于得到了一个难得的机会。25日早6时30分,栗田舰队出现在萨马岛附近的海面上。此时他面前的不再是令人胆寒的哈尔西舰队,而是金凯德旗下的塔菲3号分舰队(金凯德把他的航母舰队分为塔菲1、2、3号三个分舰队,每组6艘航母)。金凯德舰队尽管拥有许多航母,但这些航母都是由商船改建的,主要任务是护航和支援登陆,对舰作战的能力很弱,因为这些商船并没有装甲防护,每艘航母上搭载的作战飞机也只有28架,而且所用的炸弹也都是轻型炸弹和深水炸弹,根本无法击穿日本战舰厚厚的装甲。 而且,这是最好的时机——金凯德舰队的主力因追击西村祥治舰队和志摩清英舰队,离得比较远,塔菲2号上的飞机也刚刚派出去。然而,日本落后的通讯联络也让栗田不敢轻举妄动——直到此时他仍然没有接收到小泽的电报,也就是说,他根本不知道哈尔现在已经在200海里之外,他的侦察机也杳无音信,这让栗田始终不知道哈尔西在哪儿。相反,突然出现在眼前的金凯德舰队的航母让他误认为是遇到了哈尔西舰队的航母。于是,匆忙之中,栗田紧急下令,立即向美军舰队发起攻击——显然,他是想趁航母掉头迎风的时候干掉这些航母,否则,一旦航母上的飞机完全放飞,那么厄运就会降临。但这种没有经过列队的混乱炮击效果并不理想,但总算击溃了这些护航航母。于是,栗田重整队形,前面就是莱特湾。 看起来,麦克阿瑟的10万多部队就要大祸临头了,但栗田此时却做出了一个至今令人困惑不解的决定,他没有向东京发报,也没有请示联合舰队司令,就突然命令全舰队撤出莱特湾,萨马岛海战也就就此结束——栗田本来有机会给麦克阿瑟的陆军重大打击,但是却突然退场了。 莱特湾海战以日本的全面失败而告终。在这场海战中,日军损失航空母舰4艘、战列舰3艘、重巡洋舰6艘、轻巡洋舰4艘、驱逐舰10艘,飞机288架,人员伤亡超过10000人。美军损失航空母舰1艘、护航航母2艘、驱逐舰3艘、飞机162架、人员伤亡不足3000。日海军从此丧失制海权。

1944年9月中旬第二次魁北克会议虽然确定了战略,但是令人遗憾的是,麦克阿瑟和尼米兹的争执并非仅仅停留在大战略方向上,就是在较为具体的方向上也针锋相对。在美军夺得塞班岛后,接下来又出现了两种意见,麦克萨瑟希望接下来应该攻占菲律宾,这就基本切断了日本的石油、橡胶、矿石的供应,也切断了日本与东南亚大部分岛屿之间的联系;而尼米兹认为,美军此时应该跳过菲律宾岛直接攻占台湾或者中国沿海地区,这样同样也可以切断日本与东南亚的联系,而且也更为高效。但美国高层最终还是采纳了麦克阿瑟的建议,毫无疑问,美国高层还是从政治角度来考虑,夺取菲律宾更有意义。但这引起了尼米兹的不满,因此,他只把托马斯·金凯德中将指挥的第7舰队交给麦克阿瑟,而拥有新式航母和战列舰、由哈尔西指挥的第3舰队则仍有尼米兹本人指挥,这也造成了在莱特湾这场最大的海战中美军竟没有一位最高的指挥官统一协调这场战役,自然,这不可避免地会产生一些裂缝。 从日本的角度来看,日本高层都清楚,这场战争已经输了,剩下唯一的希望就是在某一个关键战役中给美军一次重大的伤亡,然后再寻求与美国媾和。日本为此制定了一个近似自杀性的、能产生迎头痛击效果的“胜利”计划,也就是用尽日本最后的全部力量打一场大战,逼迫美国做出妥协。当然,做出这样的决定也并非完全处于疯狂,因为日本认为,当美国攻占菲律宾、台湾、硫磺岛时也将面临日本曾经要面对的问题,那就是漫长的补给线,而迅速扩大的战线很可能造成美军后勤供应吃紧,这时美军战力就会下降,而日本就有可能赢得一场局部胜利。莱特湾海战也正是在这种背景下发生的。 这场战役看起来是为了争夺一个毫无价值的小岛——莱特岛,这个岛本身可以说根本没有一点可以利用的军事价值,岛上多山,唯一一块平地也是水稻田,而且无论谁夺取这个岛都不会利用它做什么跳板,因为从这里无处可跳。但这场战争偏偏就在这里展开,也许,最好的理由就是,双方仅仅是需要一个进行一场决战的地点罢了。 1944年l0月,历史上规模最大的一场海战在莱特湾展开——如果说中途岛战役是太平洋战场的转折点的话,那么莱特湾海战就彻底葬送了太阳旗的海洋控制权。 莱特岛本身毫无价值,但莱特湾却是一个对美军十分有利的作战海域——它的东面对菲律宾敞开,美军可以自由进入莱特湾,而盘踞在新加坡的日本舰队如果要进入莱特湾就必须从圣贝纳里诺海峡南下或者从苏里高海峡北上。这样,美军就拥有了一个地利条件。 1944年10月10日,哈尔西率领的第3舰队向冲绳、吕宋、台湾等地的日本控制的战略据点发动袭击。这又是一场让日本人垂头丧气的战斗,仅仅一周,日本就损失了1093架飞机,而美军仅损失约100架飞机。尽管这只是莱特湾海战的一场前哨战,但却一举奠定了一个空战基调——由于损失严重,导致本来就已经处于劣势的日本飞机在后来的莱特湾大战中只能出动120架舰载飞机,也就是说,莱特湾海战还没有开始,日本就几乎已经失去了大部分空中打击能力。 本来对于莱特湾决战,日本的原本的作战意图是按照日本联合舰队总司令丰田副武大将的想法用三路合围的办法与美国舰队决战,然而小泽治三郎中将提出了另一个似乎更有希望的计划,即用已经基本失去作用的航母舰队作诱饵,将美军最具实力的哈尔西舰队吸引开,然后日本主力舰队再突然攻击将要在莱特岛登陆的美军部队。最终,日本采用了小泽治三郎中将的计划。为此,丰田副武大将将日本舰队分成四个分舰队:小泽治三郎中将率领一支航母舰队,任务是设法把哈尔西舰队引诱开;栗田健男中将指挥主力舰队在哈尔西舰队离开后全力攻击从圣贝纳里诺海峡突入的登陆部队;西村祥治中将和志摩清英中将各率领一支舰队从苏里高海峡夹击金凯德的舰队,阻击他对莱特岛登陆部队的支援。 比较而言,美军的作战计划简单明确:哈尔西的第3舰队拥有新型航母和战列舰,是歼敌的主力,负责在圣贝纳里诺海峡歼灭联合舰队主力;而第7舰队主要是些老旧战舰,只用来支援防守苏里高海峡和支援陆军的登陆作战。 参加莱特湾海战的日本舰队共有1艘大型航空母舰、3艘轻型航空母舰、2艘航空战列舰、7艘战列舰、19艘巡洋舰、33艘驱逐舰,116架舰载机和430架陆基飞机。 美军共有8艘大型航空母舰、8艘轻型航空母舰、18艘护航航空母舰、12艘战列舰、26艘巡洋舰、169艘驱逐舰,舰载机约1800架。 平心而论,日本这次作战完全是无奈之举,无论从战略上、战术上、兵员素质上、后勤补给上、舰船数量上等所有方面几乎都处于严重劣势,甚至就连士气上日本都已经没有美军高昂——这是日本命中注定的悲哀:从珍珠港开始这就是一场战争赌博,现在又不得不进行另一场赌博,而此时的目的已经仅仅是为了换取一个媾和条件。日本也清楚,这场海战即使达成了理想的战役目的,结果也仍然是全军覆没——最后美第3舰队在消灭了小泽治三郎舰队、第7舰队在消灭了西村祥治和志摩清英后会夹击栗田健男舰队,结果必然是全军覆没。但不这样做就将失去菲律宾和新加坡,日本舰队最后也将失去石油等战略物资,所以,日本出击是自寻死路,不出击是坐以待毙。 10月22日,栗田舰队离开文莱,驶向菲律宾的莱特湾方向航行。栗田舰队以重巡洋舰“爱宕”号为旗舰,共有5艘战列舰、10艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰和15艘驱逐舰。10月23日凌晨,美国潜艇“射水鱼”号和“鲦鱼”号在巴拉望航道巡逻,发现了栗田舰队。“射水鱼”号一边向舰队报告,一边于900米的距离外向粟田的旗舰“爱宕”号连续发射5枚鱼雷,结果全部命中;同时也向重创巡洋舰“高雄”号发射了鱼雷。“鲦鱼”号向“摩耶”号巡洋舰发射了4枚鱼雷。“爱宕”号于20分钟后沉没,粟田只好把司令旗移到驱逐舰“岸波”号,稍后又移到战列舰“大和”号上。“摩耶”号发生爆炸,4分钟后沉没。“高雄”号起火,后由2艘驱逐舰护送回文莱。 23日一整天尽管不断说发现潜望镜,但总算有惊无险,并没有再遇到美军潜艇。然而最让栗田担心是东京来的消息,即小泽舰队还没有和哈尔西舰队接触。也就是说,哈尔西舰队此时还没有被吸引走,那也就意味着,24日天一亮就有可能被美军侦察机发现,然后会遭到铺天盖地的攻击机群攻击。 果然,10月24日清晨,当栗田舰队抵达锡布延海域后,美军就开始了对栗田舰队的攻击,但好在哈尔西这个愚蠢的“公牛”在前几天把其旗下的麦坎恩分舰队(包括5艘航空母舰、5艘巡洋舰和13艘驱逐舰)调往乌利西基地进行补给和整休,因为美军并没有预料到日本会进行袭击,哈尔西也对支援登陆这样的任务不感兴趣,结果当日本主力舰队到来的时候,第三舰队却不能全力以赴。即使这样,美军在全天仍然出动飞机269架次。栗田不断的请求空中支援,但始终没能得到,结果栗田舰队损失惨重:“武藏”号战列舰沉没,4艘战列舰、2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、2艘驱逐舰损伤严重,其中2艘重巡洋舰和2艘驱逐舰不得不返航。栗田舰队只剩下4艘战列舰、5艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、11艘驱逐舰。这时,栗田不得不面临一个选择,因为前面就是圣贝纳里诺海峡,如果进入这个海峡,那么拥有10艘航母的美军舰队很快就会把他的舰队堵截在海峡中,然后一艘一艘击沉,而栗田直到此时仍然得不到任何空中支援,那意味着必死无疑。故此,栗田只好下令撤退,希望在得到空中支援后再出击。他同时向西村和志摩发报,希望他们也同时暂缓进攻,但是这份电报没有被收到。 栗田迟迟得不到空中支援,这是因为统一指挥日本第2、4陆基航空兵的福留繁拒绝了他的请求。福留繁认为,现在的日本战机飞行员已经与刚开战时无法相提并论,都是些新手,而且支援栗田需要长途飞行,数量有限,这实际上相当于飞蛾扑火。于是,他把手中仅有的战斗机全部投入到了攻击附近的谢尔曼少将的舰队,结果谢尔曼舰队的“普林斯顿”号航母和“伯明翰”号巡洋舰最终丧失作战能力;“普林斯顿”号航母后来自沉。实际上这也从侧前牵制了谢尔曼分舰队,使其无法投入对栗田的空袭。但日本也因此损失了60多架飞机。 在另一个方向上,日本更为悲惨,小泽舰队的任务是吸引哈尔西舰队,因此他派出76架飞机攻击谢尔曼分舰队,结果非但没有击沉一艘战舰,反而只有3架返航。此战结果适得其反,因为这反倒让哈尔西认为这种少量、毫无战斗力的袭击不是来自日本航母舰队,他判断是来自吕宋岛,因此并没有追击小泽。于是小泽只好再次引诱,他一边南下一边频繁使用无线电,希望能让哈尔西注意到。终于,哈尔西做出了错误的判断——他认为这可能就是他最想歼灭地日本航母舰队——实际上,小泽的舰队上已经只有40架飞机了。 谢尔曼舰队的战况也让哈尔西更加相信自己的判断:攻击谢尔曼舰队的就是日本航母舰队;同时,哈尔西还得到了报告,栗田舰队正在撤退。但哈尔西当时的任务是扼守海峡,保护登陆部队的安全,不过一向好战的哈尔西一直以来都希望能打一场真正的海上决战,于是,他给尼米兹发去了一份容易让人误会的电报:“我已重创中央舰队。现在正率3个分舰队北上,拂晓攻击敌航母编队。”这样无论是尼米兹还是金凯德都以为哈尔西至少把第34特混舰队留下来看守海峡,于是,谁也没有干预哈尔西的行动。实际上,哈尔西把整个第3舰队都带走了,圣贝纳里诺海峡因此对栗田大敞四开。 另一方面,西村祥治舰队和志摩清英舰队由于没有收到栗田的电报,仍然按照原来的计划进行分进合击。但是,由于通信联络十分不畅通,西村祥治舰队和志摩清英舰队仅仅相隔40海里,彼此却无法联系,这导致两支舰队行进的速度不一致。结果,当西村祥治舰队首先于24日夜11时到达苏里高海峡时,发现已经孤军深入到了金凯德舰队的包围之中,双方的大型舰只比是42:7,其中战列舰是6:2。而且美国已经占据了有利战位,于是,美国人的猎杀开始了——仅仅几个小时,到25日凌晨4时,日本只有一艘驱逐舰和一艘巡洋舰逃脱,其它所有战舰全部被击沉。 比西村祥治舰队迟到几个小时的志摩舰队也遭到了重创。 此战中,日军有2艘战列舰、1艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、5艘驱逐舰被击沉,1艘巡洋舰和1艘驱逐舰被击伤,包括西村祥治中将在内5000多官兵阵亡。美军只有1艘鱼雷艇被击沉,1艘驱逐舰被击伤,阵亡官兵仅41人。 就在西村祥治舰队和志摩清英舰队覆灭后,25日早8时,勇敢的哈尔西终于追上了小泽舰队——这完全是一场大人与小孩的游戏,哈尔西拥有11艘航母,数百架战机,而可怜的小泽只有40架战机。哈尔西派出的第一攻击波就有60架战斗机,65架轰炸机,55架鱼雷机,而小泽却只能派出令人叹息的15架战斗机起飞应战。于是,这场海战成了美军的打靶战,仅在25日上午,美军就出动216架次,击沉1艘航母,1艘驱逐舰,击伤3艘航母,1艘巡洋舰。下午,哈尔西再接再厉,派出311架次飞机,击沉了已经伤痕累累的“瑞鹤”号和“瑞凤”号航母,击伤了“伊势”号航空战列舰。 这场海战日军损失4艘航母、1艘巡洋舰和2艘驱逐舰,而美军损失只有几架飞机。但对小泽来说,总算完成了既定的作战任务,而且,损失的是本来就已经无用的航母,小泽舰队大部分还都安全返回了日本。 就在哈尔西象个犀牛一样追击小泽的时候,栗田却不失时机地重新返回圣贝纳里诺海峡,这时,这个海峡已经没有美军舰队守护,日本舰队终于得到了一个难得的机会。25日早6时30分,栗田舰队出现在萨马岛附近的海面上。此时他面前的不再是令人胆寒的哈尔西舰队,而是金凯德旗下的塔菲3号分舰队(金凯德把他的航母舰队分为塔菲1、2、3号三个分舰队,每组6艘航母)。金凯德舰队尽管拥有许多航母,但这些航母都是由商船改建的,主要任务是护航和支援登陆,对舰作战的能力很弱,因为这些商船并没有装甲防护,每艘航母上搭载的作战飞机也只有28架,而且所用的炸弹也都是轻型炸弹和深水炸弹,根本无法击穿日本战舰厚厚的装甲。 而且,这是最好的时机——金凯德舰队的主力因追击西村祥治舰队和志摩清英舰队,离得比较远,塔菲2号上的飞机也刚刚派出去。然而,日本落后的通讯联络也让栗田不敢轻举妄动——直到此时他仍然没有接收到小泽的电报,也就是说,他根本不知道哈尔现在已经在200海里之外,他的侦察机也杳无音信,这让栗田始终不知道哈尔西在哪儿。相反,突然出现在眼前的金凯德舰队的航母让他误认为是遇到了哈尔西舰队的航母。于是,匆忙之中,栗田紧急下令,立即向美军舰队发起攻击——显然,他是想趁航母掉头迎风的时候干掉这些航母,否则,一旦航母上的飞机完全放飞,那么厄运就会降临。但这种没有经过列队的混乱炮击效果并不理想,但总算击溃了这些护航航母。于是,栗田重整队形,前面就是莱特湾。 看起来,麦克阿瑟的10万多部队就要大祸临头了,但栗田此时却做出了一个至今令人困惑不解的决定,他没有向东京发报,也没有请示联合舰队司令,就突然命令全舰队撤出莱特湾,萨马岛海战也就就此结束——栗田本来有机会给麦克阿瑟的陆军重大打击,但是却突然退场了。 莱特湾海战以日本的全面失败而告终。在这场海战中,日军损失航空母舰4艘、战列舰3艘、重巡洋舰6艘、轻巡洋舰4艘、驱逐舰10艘,飞机288架,人员伤亡超过10000人。美军损失航空母舰1艘、护航航母2艘、驱逐舰3艘、飞机162架、人员伤亡不足3000。日海军从此丧失制海权。

本文是“燃烧的岛群”自媒体第137篇原创文章。

整个海战可以分为四个不同的部分。

预报:由于美方积累的史料非常丰富详尽,关于萨马岛海战的文章篇幅将扩充,本篇聚焦于10月25日早晨6点30分至7点05分的35分钟,全文共31图6700字,阅读预计需要10分钟。

栗田的舰队于10月24日进入莱特岛东北的锡布延海。在锡布延海海战中他受到美国航空母舰的攻击,武藏号战列舰被击沉。栗田调头撤退,美国飞行员以为他就此退出战场,但晚间他再次调头进入圣贝纳迪诺海峡并与清晨来到萨马岛。

10月25日6时14分,太阳出现在菲律宾海东方的海平线上。如同1942年6月4日中途岛海战爆发的那个史诗性的日子一样(详见打鬼子不是靠手撕,76年前的中途岛机场上发生了什么?),栗田舰队上的日本人茫然地注视着那一轮红日喷薄而出,心中却不免嘀咕着有多少人能逃脱今天“玉碎”的宿命。因为日出意味着光明,光明意味着即将延续整天的恐怖空袭、爆炸、鲜血和死亡!

西村少将的舰队于10月25日清晨三点进入苏里高海峡正好撞到美军的作战舰队。在苏里高海峡海战中扶桑号战舰和山城号战列舰被沉,西村战死,他的剩馀力量向西撤退。

图片 1图1. 6时30分栗田舰队排列成防空队形向南偏东方向航行

哈尔西上将接到小泽的航空母舰舰队到达的消息后于10月25日派他的航空母舰追击,在恩加尼奥角海战中四艘日本航空母舰被沉,小泽的剩馀力量逃往日本。

6时30分,栗田舰队正以防空队形向南偏东30度航行。4艘BB居中、6艘CA排列在BB左右两侧,最外围一圈是11艘DD,两艘CL作为两支水雷战队的旗舰位于整个舰队的正前方。

栗田的舰队于10月25日清晨六时到达萨马岛。此时哈尔西正在追击小泽,在栗田的舰队和美国的登陆舰队之间只有三艘美国护卫航空母舰和它们的驱逐舰。在萨马岛海战中美国驱逐舰绝望的鱼雷攻击、少数空中支援的凶猛反击、以及天气的不利使栗田以为他面临美军主力,因此他转身撤出战场。

就在同一时刻,塔菲三号正以反潜阵形向北偏西5度航行,6艘CVE排成菱形居中,DD和DE环绕在四周负责警戒各个方向的敌情(主要是反潜)。为了保密需要,美军为各分队和各舰分配了无线电呼号,充当带刀护卫的7艘DD和DE的无线电呼号是“小伙子们”(Small Boys),每一艘护航舰负责一个方向的防空反潜警戒。

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图片 3图2. 6时30分塔菲三号排成反潜阵形向北偏西方向航行

栗田最强大的“中心舰队”由五艘战列舰组成(五艘战列舰:大和号战舰、武藏号战舰、长门号战舰、金刚号战舰和榛名号战舰),加上12艘巡洋舰和13艘驱逐舰。栗田的舰队企图突破圣贝纳迪诺海峡,攻击莱特湾内的登陆舰队。

当天已经是塔菲三号执行莱特湾登陆支援任务的第8天,每一艘舰船上的水兵都倍感辛劳。

10月23日子夜后栗田的舰队经过巴拉望岛水域,他的舰队被美国潜艇海鲫号和鲦鱼号发现。虽然大和号上的电报员发现了两艘潜艇报告他们发现这支舰队的电讯,日本舰队没有采取反潜行动。海鲫号发射鱼雷击沉了栗田的旗舰爱宕号重巡洋舰,摩耶号重巡洋舰则被鲦鱼号击沉。高雄号重巡洋舰被鱼雷击中在两艘驱逐舰的保护下返回文莱。美国潜艇尾随着它。10月24日由于海鲫号搁浅被迫被放弃。

6时35分,一架来自塔菲二号所属的卡达山湾号(CVE-76,Kadashan Bay)护航航母的TBM鱼雷机在执行反潜巡逻时,突然在塔菲三号的西北方发现一些不明舰只出现,飞行员简森少尉决定飞近一点以便仔细观察辨识。

10月24日约08:00美国无畏号航空母舰上的飞机发现这支舰队进入狭窄的锡布延海。哈尔西命令集结第三舰队的三支航空母舰分舰队集中攻击栗田的舰队。从无畏号和卡伯特号航空母舰和其它航空母舰上起飞的共260架飞机约于10:30开始不断攻击这支舰队。醒目的大和号和武藏号成为美军主要攻击的目标。武藏号、大和号和长门号中弹。妙高号重巡洋舰负重伤返航。第二波空袭集中在武藏号,它多次被炸弹和鱼雷击中。最后它开始掉队。从约克城级航空母舰企业号、富兰克林号航空母舰起飞的第三波飞机击中武藏号共19次。在空袭过程中另有数艘轻型舰只受伤。由于己方缺乏航空掩护,15:30栗田下令他的舰队转头开出美国航空母舰的袭击范围。他等到17:15,然后再次转头开向圣贝纳迪诺海峡。他的舰队无暇顾及受重伤掉队的武藏号。武藏号最后约于19:30倾复沉没。

图片 4图3. TBM鱼雷机可执行包括反潜对舰攻地在内的多种任务

与此同时,大西泷治郎中将驻吕宋岛的80架飞机袭击了埃塞克斯号、本宁顿号、普林斯顿号和兰格利号航空母舰。普林斯顿号被一枚穿甲炸弹击中起火。15:30其后弹药库爆炸,普林斯顿号上200名水手丧身,旁边参加救火的伯明翰号轻巡洋舰上80人丧命,其它附近船只也被损坏。17:50普林斯顿号沉没。该分舰队负责向北边警戒任务,导致无暇派飞机搜索北方水域,16:35小泽的诱饵舰队才被美军飞机发现。

6时37分,塔菲三号的方肖湾号(CVE-70,Fanshaw Bay)护航航母侦听到以日语交谈的无线电通话,听起来日本人的声音非常激动。此时栗田舰队应该已经发现了正在接近的美军侦察机,甚至可能已经发现了塔菲三号部分舰只的桅杆!

西村的南路舰队由战列舰扶桑、山城以及最上号重巡洋舰和四艘驱逐舰组成。10月24日他们遭到空袭,但只受小伤。

6时40分,圣·洛号(CVE-63,St. Lo)护航航母上的威廉·C·布鲁克少尉也发现了日本舰队,他象简森少尉一样选择主动飞近以便进一步侦察。

由于南路舰队和中路舰队严守电报寂静,西村无法与栗田和志摩协调他们的步骤。当他于02:00进入苏里高海峡时,志摩在他后面约40千米,而栗田还在锡布延海,离莱特岛的海岸还有好几个小时。

此时简森少尉已经接近了栗田舰队,日本人开始向他发射高射炮火,这是当天早上的首次开火。

他们刚刚开过帕纳翁岛就闯进了美国第七舰队为他们设置的圈套。杰西·奥尔登多夫少将的六艘战列舰(密西西比号、马里兰号、西弗吉尼亚号、田纳西号、加利福尼亚号和宾夕法尼亚号,除了密西西比号以外,其余战舰皆在珍珠港被击沉或重创过,将在这场海战中大复仇。)、八艘巡洋舰、29艘驱逐舰和39艘鱼雷艇已经严阵以待。要穿过海峡打击登陆军,西村必须通过鱼雷艇施放的鱼雷,闯过两组驱逐舰警戒线,在六艘战列舰以及两队巡洋舰的集中火力下通过海峡来到海峡另一端的登陆地。

图片 5图4. CVE-76卡达山湾号简森少尉拍摄于萨马岛外海的大和号

约03:00 扶桑号和三艘驱逐舰中鱼雷。扶桑号发生爆炸断为两截,但没有沉没。03:50美国战列舰开火。美舰成一字形横排,日舰排成一路纵队只能舰艏朝向美舰。是采用战列战术的最后一次交战。美国当时已经拥有雷达控制火力,美国战列舰可以在日本军舰无法还击的距离上就开火。山城号和最上号不断被战列舰的穿甲炮弹重创。最上号巡洋舰转身逃跑但丧失了机动能力。山城号于04:19沉没。

6时43分,简森少尉发回了清晰的情报:“发现由4艘战列舰、6艘巡洋舰和一定数量的驱逐舰组成的不明舰队,正向正南方驶来。”根据战机的隶属关系,该情报被发送给塔菲二号的旗舰纳托马号(CVE-62,Natoma Bay),塔菲三号也截获了简森少尉的这份情报,这是当天斯普拉格少将第一次获知日舰队已到近旁的消息,虽然他宁愿相信这是哈尔西的第三舰队。

04:25志摩的那智号和足柄号重巡洋舰以及八艘驱逐舰到达战场。志摩以为他看到的那两段残片是西村的两艘战列舰的剩馀,他认识到通过海峡是毫无希望的因此下令转身撤退。在混乱中他的旗舰那智号与焚烧的最上号相撞,丧失机动能力而落后的最上号第二天被飞机击沉。扶桑号的前半部被一艘美国重巡洋舰击沉,后半后来也沉没了。西村的七艘船中只有一艘驱逐舰幸存。

几乎是在同时,布鲁克少尉也发回了他的观察报告:“4艘战列舰、7艘巡洋舰、11艘驱逐舰,位于塔菲三号西北方20英里处,正以30节航速接近。”布鲁克的观测结果更加准确详细,并且是直接发给塔菲三号的旗舰方肖湾号(CVE-70, Fanshaw Bay),斯普拉格少将已无需怀疑,他们真的遇上大麻烦了!

山城号是最后一艘与其它战列舰交战的战列舰,也是少数几艘被其它战列舰击沉的战列舰之一。

图片 6图5. 美机观察到的栗田舰队,每艘重型战舰都已做了标记

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斯普拉格事后回忆说:“我的第一反应是这些日本舰队的主力会直奔莱特湾滩头,只留一些巡洋舰来干掉我们——这也就是15分钟的事。如果我们能够让日本人都留下来攻击我们,那么至少可以拖延他们去毁灭莱特湾滩头,直到援兵到来,虽然说这样我们可能会更快完蛋。”

小泽的舰队由四艘航空母舰:瑞鹤号航空母舰、瑞凤号航空母舰、千岁号航空母舰、千代田号航空母舰、两艘由第一次世界大战时的战列舰伊势号、日向号、三艘巡洋舰和九艘驱逐舰组成。瑞鹤号是最后一艘参加过珍珠港事件幸存至此的航空母舰。日向号和伊势号的后部炮塔被改成机库、跑道和起飞机构。但这两条船都没有带飞机。小泽一共只有108架飞机。

就在防空炮火追着布鲁克少尉射击时,美舰已经可以通过目视观察到日舰高大的上层建筑,并可以想象到这些巨舰上的14、16、18英寸巨炮正在调整和瞄准自己,此时双方的最近距离大约是25000码(约22.86公里)。

一直到10月24日下午16:40小泽的舰队才被发现。此时美军正在对付栗田的舰队和吕宋岛来的空袭。24日晚小泽获得了一份美国电报说栗田撤退了,但20:00丰田下令所有舰队继续进攻。

图片 8图6. 人类建造过的最大战列舰大和号在萨马岛首次对舰作战

哈尔西看到他有机会消灭所有日本在太平洋上的航空母舰,这样美国可以无忧虑地进攻日本本土。他相信栗田已经在锡布延海战中被击退,因此他于子夜后带领所有的三队航空母舰和威利斯·李上将的战列舰(根据哈尔西的命令,为守卫圣贝纳迪诺海峡临时编成第34特混舰队。命令是个预案,在后来造成理解的混乱。)开始追击小泽。虽然美国侦察机发现了栗田开向圣贝纳迪诺海峡,但哈尔西认为金凯德的第七舰队足以对付它,未加理会。

6时44分,日舰也取得了对美舰的目视接触。第一战队指挥官宇恒缠少将回忆道:“就在组成防空阵形的命令下达前一点,我们发现了4支可能属于驱逐舰的桅杆,距离旗舰大和号约37公里。然后是3艘航空母舰、3艘巡洋舰,接着又是2艘驱逐舰。”

美国舰队的数量比日本舰队高得多。哈尔西拥有9艘航空母舰(无畏号、黄蜂号、福兰克林号、本宁顿号、邦克山号、胡蜂号、汉科克号、企业号、埃塞克斯号)、八艘轻航空母舰(独立号、普林斯顿号、贝勒伍德号、科本斯号、蒙特利号、兰格利号、卡伯特号、圣哈辛托号、六艘战列舰(阿拉巴马号、爱荷华号战、麻萨诸塞号、新泽西号、南达科他号、华盛顿号、17艘巡洋舰和64艘驱逐舰。他有1000多架飞机,但他将登陆点让给了几艘护卫航空母舰和驱逐舰。哈尔西被小泽的诱饵给引诱出来了。

“这是一次突然的遭遇,因为从昨晚开始就没有收到任何关于美舰队的情报。虽然之前为种种可能出现的情况都做过设想,但是突如其来的遭遇战还是让我们的反应有些慢。直到6时58分,第一战队才在31公里的距离上向敌舰队开火。”

10月25日早,小泽下令75架飞机起飞攻击美军,但这些飞机没有造成多少损失,大多数飞机被美国战斗机击落,少数飞往吕宋岛。

图片 9图7. 美军后期的主力驱逐舰弗莱彻级

哈尔西亲自率领第34特混舰队的战列舰急速前进,准备用大口径舰炮直接去对付小泽舰队前卫的战列舰以及在舰载机空袭中掉队日舰。清晨,在还没有确定日军的精确位置的情况下,美军就起飞了180架飞机。直到7:10侦察机才找到了北路舰队。08:00美军战斗机摧毁了保护舰队的30架日军飞机。开始了不停地空袭,他们一共进行了857架次袭击。小泽舰队的航空母舰纷纷中弹(千岁号和一艘驱逐舰沉没,瑞鹤号、千代田号和一艘巡洋舰丧失了机动力)。小泽将他的旗舰改到另一艘巡洋舰上。

塔菲三号的主力卡萨布兰卡级护航航母是战争期间临时赶工出来的应急航母,凑巧舰桥也在右舷,2500吨的弗莱彻级驱逐舰跟1600吨级的巴特勒级护航驱逐舰也刚好存在尺寸上的差异,因此日本人把美舰都认大了一号:驱逐舰变成了巡洋舰、护航航母变成了大型航母、护航驱逐舰变成了驱逐舰。栗田激动的以为他遭遇了哈尔西的快速航空母舰编队!需要说明的是,误判舰型在太平洋战争中并不罕见,很多时候误判都影响了海战的进程甚至结局。

这时萨马岛战斗的消息传来。美军登陆军的情况紧迫(第7舰队的护航航空母舰因为栗田的舰队突然出现,而不断地发报向哈尔西求援。连坐镇珍珠港的尼米兹也给哈尔西发了一份简短的电报:“第34特混舰队,在哪里?”,但负责电报加密的军官,随意添加了一句“全世界都想知道”,哈尔西的译码军官误以为是正文未加删减,这使哈尔西怒不可遏,因此又耽误一小时的宝贵时间。),哈尔西下令南下,他只留下了两个航空母舰大队以及一小支由巡洋舰和驱逐舰组成的舰队来收拾小泽的残馀船只。

图片 10图8. DE雷蒙德号一边施放烟雾,一边遭到大和号粉色炮弹的轰击

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简森少尉在躲开战列舰榛名号的高射炮火攻击后,向着离他最近的一艘重巡投下了唯一的武器:两颗深水炸弹,这本来是他执行反潜任务的标配。

下午在击沉几艘日本航空母舰后空袭击集中在两艘改装的战列舰上,但它们密集的防空火力有效地抵挡了空袭。空袭一直到傍晚,小泽舰队作为诱饵的全部航空母舰,还包括一艘巡洋舰、两艘驱逐舰被击沉。这也是海战史上最后的航空母舰对决(即使在福克兰群岛战争中,英军与阿根廷海军的航空母舰也未发生交战。)。“诱敌部队”取得了出色得成功。但通讯混乱也同样发生在日本方面,小泽发出诱敌成功的电报,栗田却没有收到。不过这再次使栗田的舰队免遭全军复没。

6时45分,塔菲三号瞭望哨已经能够观察到海平线上日舰发射的高射炮火。方肖湾号将雷达对准高射炮火的方向,立刻发现了正在逼近的栗田舰队。与此同时,冈比尔湾号的雷达军官柯明中尉(William R Cuming)也报告说,在西北方向23.5英里处出现大量敌舰信号。此时双方都已进入目视范围,大和号也开始对盘旋在上空的美机发射防空炮火。

栗田的舰队于10月25日凌晨进入圣贝纳迪诺海峡,凌晨03:00它们沿萨马岛的海岸向南进发。于黎明时分发现美国舰队。

图片 12图9. 进行防空作战的大和号,这艘巨舰最后还是亡于飞机

金凯德上将有三股舰队来阻挡它,每股舰队由六艘护卫航空母舰和七或八艘驱逐舰组成。每艘护卫航空母舰携带约30架飞机,一共有500多架。护卫航空母舰航速慢,装甲薄,它们没有足够能力对付战列舰。

6时48分,布鲁克少尉再次发回情报:“敌舰带有宝塔式上层建筑!”当时全世界只有日本战列舰拥有宝塔式上层建筑。

金凯德错误地以为威利斯·李的战列舰还守护在圣贝纳迪诺海峡,因此从那里没有危险,但李被哈尔西调走去对付小泽去了。当日本舰队在萨马岛出现时美军大吃一惊。哈尔西的舰队已经被诱敌战术调走远离莱特湾,但是栗田对此却一无所知。栗田错误地将那些护卫航空母舰当作了美国的航空母舰舰队,他还以为整个美国第三舰队在他的18英寸炮口前呢。

也是在这一刻,位于第三舰队旗舰新泽西号战列舰上的哈尔西中将刚刚看到金凯德的电报,询问圣贝纳迪诺海峡是否在哈尔西的保护之下?这份电报在凌晨4时12分(苏里高夜战正达高潮的时候)就已经发出,直到此时才被哈尔西收到,而哈尔西的回复又过了足足15分钟才到达金凯德的手中。

美国护卫航空母舰立刻向东后撤,希望坏天气可以影响日本炮的精确度,同时立即发报请求支援用甚至用明码发报。美国驱逐舰企图分散日本战列舰的注意力来取得时间。这些驱逐舰自杀般地对日舰发鱼雷,吸引日舰火力。为了躲避鱼雷日舰不得不打散自己的队形。大和号被两条平行的鱼雷逼迫背向而行,无法转身,怕被它们击中,这样损失了足足十分钟的时间。四艘美国驱逐舰被沉,其它受伤,但它们为航空母舰获得时间让它们的飞机起飞。这些飞机没有时间转装穿甲炸弹,因此它们只能带着它们正带着的弹药起飞。然后美军航空母舰继续南逃,而战列舰的炮弹不断在它们周围爆炸。一艘航空母舰被击沉,其它受伤。

也是在这一刻,当其他日舰尚采取东南向航行时,金刚号战列舰突然转向正东方加速行驶,意图拦截美舰的上风方向,金刚号是萨马岛海战中表现最具侵略性的日舰,后来的战斗过程也一再证明了这一点。

由于栗田舰队未完成整编队形便发动进攻,加上美军驱逐舰的攻击将他的队形打破了,各战队散乱在广阔的海面上。他丧失了对战事的战术指挥,三艘他的重巡洋舰被集中的海上和空中的袭击沉没。栗田于09:20下令北转整理队型。躲过栗田的舰队袭击的护卫航空母舰遭受的打击并没有结束,被“神风特攻队”自杀飞机击沉一艘,另两艘遭到重创。

图片 13图10. 6时50分,塔菲三号转向正东方向航行并紧急起飞舰载机

不久栗田的舰队改变航向,驶往莱特湾。就在日本计划就要得逞的时候,栗田再次北转撤退。他感觉美军支援舰队正向他包围过来,因此他感觉参战的时间越长,他遭到美国强大空袭的可能性就越高。在不停的空袭下他向北,然后向西穿过圣贝纳迪诺海峡。往返航行300海里的第三舰队于26日日出后,派舰载机对栗田舰队的掉队舰只进行了袭击。

6时50分,DE丹尼斯号也观察到防空炮火。斯普拉格少将在战后的报告中写道:

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“(在遭遇栗田舰队之前)当天早晨唯一的警报是来自于一架执行反潜任务的TBM轰炸机,此时日本主力舰队距离塔菲三号仅有17英里,并在全速接近中,没过几分钟,日舰的巨型炮弹已经落到我舰队的中央。从那时起,唯一的悬念就是我们这6艘护航航母、3艘驱逐舰和4艘护航驱逐舰能否从灾难中撤离!”

栗田的舰队长门号、金刚号和榛名号受重创,其中金刚号在返航日本途中被美军潜艇击沉,不过由于该舰队已驶离战场,所以金刚号的损失一般不被列在雷伊泰湾海战美军战果之中。他带五艘战列舰进入战场,当他回到日本时,只有大和号还有作战能力。

就在确认强大的日本舰队的那一刻,驱逐舰约翰斯顿号拉响了战斗部署警报,全舰发出通告:“我们正在被一支大型日本舰队追击,全员各就各位!”这条服役仅仅一年的弗莱彻级驱逐舰之前也遭遇了多次紧急战斗戒备,舰员们都自嘲地称自己为“GQ Johnny”(备战的琼尼)。

海战从海上保证了美国第六军的登陆点。在此后更艰苦的莱特岛战役中美军一直到1944年12月末才完全控制了该岛。

图片 15图11. 萨马岛英雄DD-557约翰斯顿号驱逐舰

这场海战消灭了日本的海军力量,为1945年向琉球群岛的战役提供了前提。日本在二战中此后唯一的一次比较大的海军行动是1945年4月对日本来说非常不幸的天号作战方案。

约翰斯顿号的指挥官是素以作风强硬闻名的厄内斯特·伊文思海军中校,他带有部分切诺基印第安人血统,早在海军学院时就有个“酋长(Chief)”的外号。因为这个词也被用来称呼美海军的士官长,所以还常常引起一些误会。

海战末期,据守菲律宾北部空军基地的日本海军大西泷治郎中将,批准了神风特攻队向莱特湾内的盟军舰队发动自杀性攻击。10月25日皇家海军澳大利亚号巡洋舰再次被创,它不得不退出战场修复。美国护卫航空母舰一艘被沉,五艘被伤。

图片 16图12. 1943年10月27日下水仪式上的伊文思舰长

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差不多一年前的1943年10月27日,当约翰斯顿号在西海岸的塔科马造船厂下水典礼上,伊文思舰长就对他的舰员们发表了如下的演说:“这条船将是一条战舰,在我的指挥下她将是一条危险的船,谁不想跟我一起的话现在就可以滚下船!我绝不会从敌人的舰队面前逃跑!

没有想到的是,原本是打气鼓劲的一番豪言壮语,在一年后的这一天成了现实!

图片 17图13. 老年的罗伯特·哈根上尉

约翰斯顿号上幸存的炮术军官罗伯特·C·哈根上尉回忆道:“6时50分,战斗警报拉响后,塔菲三号转向正东方航行以便起飞舰载机。此刻敌舰队距离我们大约时34000码(北偏西15度方向)。他们的航速在22-25节之间,舰长下令启动所有锅炉以全速前进,同时也下令拉起烟雾制造视觉屏障,整条驱逐舰开始走曲折的Z字形航迹,在敌我双方之间布设浓密的烟雾。”由于热带海域湿度较大,烟雾沉积在不高的海面上,这对美军来说倒是较为理想。

6点51分,斯普拉格少将向塔菲三号所有舰只发出警报:“发现日本舰队!”同时要求舰队转向东行驶,以对准风向便于舰载机起飞。

6时52分,栗田下令舰队增速到24节(这是最慢的战列舰长门号的最大航速),航向改为东偏南40度,保持队形直扑美国舰队。

图片 18图14. 安装于小型舰只上的SL型对海搜索雷达

6时53分,DE巴特勒号的SL-1雷达屏幕上已经能够搜索到数艘日本战舰的信号。

6时55分,斯普拉格要求所有战机做好起飞准备。6艘CVE上一时热闹非凡,各型飞机启动了螺旋桨暖车,地勤人员匆忙奔跑,他们尚不清楚自己将迎战的是人类建造过的最大战列舰。

6时56分,全体起飞的命令被下达。一分钟后,为了保险起见,斯普拉格少将没有忘记加上一句:在攻击之前必须确认对方为敌舰!——他还是有点担心遭遇的是美国舰队。

6时58分,大和号开始发射其18.1英寸主炮,这是他在战争中第一次向敌舰发射主炮炮弹(防空除外),其他战列舰也随后开炮,此时的发射距离是35000码,大约是18英里(29公里)。

图片 19图15. 日军重型炮弹落在美军护航舰只的周围

第一批日军主炮炮弹经过接近30秒的飞行,溅落在DE罗伯茨号和DD约翰斯顿号周围,炮弹内填充了绿色和紫色涂料,在海面上激起高大的彩色水柱。为了区分各舰的弹着点,每艘重型日舰的炮弹里都填装了不同颜色的涂料,如大和号填充的是粉色(这个颜色实在是暧昧),金刚号填充的是黄色,其他各舰有填充红、蓝、绿、紫等颜色的,也有一艘军舰没有填充颜色。

战争打到这个阶段,日本的火控技术已经大大落后于美军,主要原因是日军缺乏火控雷达,无法准确区分弹着点,不得不用彩色颜料来辅助识别。

图片 20图16. 背景中的CVE-66白平原号已经遭到日舰炮火的跨射而险些命中

护航航母的周围也升腾起五颜六色的高大水柱:圣·洛号、白平原号及方肖湾号都观测到1-3轮齐射,白平原号几乎被命中,说明日舰的射击水平相当之高,这几乎是海战史上最远的一次炮击并几乎实现了跨射,因为能打到这个距离的战列舰实在是太少了。

图片 21图17. 从友舰上拍摄的白平原号,正在被炮击落点水柱笼罩

斯普拉格再无怀疑,他发出了清晰而迫切的求救信号:“我们正遭受包括战列舰和巡洋舰在内的敌舰队攻击,距离我舰队15英里并仍在迫近!”片刻后又补充“我们正在被集火射击!”

6时59分,斯普拉格下令所有护航航母加速到最大速度(也仅仅是16-18节),起飞所有飞机,另一方面,罗伯茨号护航驱逐舰同时探测到日本驱逐舰正以33节的高速冲过来。

图片 22图18. 7时整,栗田舰队开始变阵,注意金刚号转向正东疾行

7时整,斯普拉格下令所有护航舰只施放烟雾,在敌我之间形成视觉障碍。此时日舰的炮火已经在美军舰队打出密集的五颜六色的高大水柱。每艘护航舰上有两种烟雾,一种是从烟道里排放的黑色烟雾,另外一种是从舰尾施放的白色化学烟雾,这两种烟雾混合后可以产生更好的遮蔽效果。罗伯茨号报告说此次施放烟雾的效果很好,日军的炮火准确度立刻有了大幅下降。

图片 23图19. 塔菲三号施放的大量烟雾起到了很好的视线阻碍作用

DE巴特勒号的SL-1型探测雷达已经发现了11艘日舰的信号,雷达信号可以穿透烟雾,这是科技的力量。

7时01分,斯普拉格少将用明码向南面的兄弟单位求救:请速来支援!

7时02分,塔菲三号的所有护航航母、驱逐舰和护航驱逐舰都施放出烟道中的黑色烟雾,护航的DD和DE还额外施放了舰尾的FS和FM型化学烟雾,从而进一步增加了烟雾的浓度。

图片 24图20. 正在施放烟道烟雾的塔菲三号的护航航母

7时03分,位于大和号上的栗田健男中将下达了一道影响了萨马岛海战结果的命令——下令所有舰只开始“全面进攻”!如同南云忠一在中途岛海战那个著名的“换弹命令”一样,栗田在萨马岛的“全面进攻”意味着放弃了有组织的协同攻击,而将其手下尚存的22艘大小舰只“象一群狗一样放了出去各自追逐猎物”。

图片 25图21. 小林晴久画作:萨马岛的榛名号

栗田的理由是他不想浪费时间组织进攻队形,对面的美军航母可能携带有上百架极具威胁的轰炸机,幸运的是到当时为止还没有多少飞机已经起飞,因此他需要尽快用舰炮破坏航母的甲板。同时,栗田本人所处的大和号位于舰队的后方,航速也相对缓慢,对战场态势的掌握不如高速的轻型舰只,基于这几个考虑,栗田决定不浪费时间组织队形,而是让各舰自行决定攻击目标和航速航向。

图片 26图22. 第七战队的利根号调转炮头朝向美舰队

7时03分,哈尔西终于给金凯德发了回电:明确TF34从未离开快速航母编队而去防守圣贝纳迪诺海峡,现在TF34的所有战列舰正在随同他一起向北航行以迎战日军北方编队的航空母舰。

在菲律宾海战期间,日美双方的无线电通讯都出了不少问题,一是通讯速度很慢(跟多次中转有关),二是可靠度不高。日方西村祥治、志摩清英、栗田健男和小泽治三郎几个主将之间对各自方位的报告和掌握既不及时也不可靠,导致了西村舰队和志摩舰队仅相邻40海里而未能合力进攻的后果,南方编队和中部编队的协同进攻也成了先后次序的添兵打法。

图片 27图23. TF34的主力是美军最新锐的衣阿华级战列舰

美军金凯德和哈尔西则同样在防守圣贝纳迪诺海峡这一关键问题上出了纰漏,让栗田舰队捡漏穿越了海峡,并出其不意的出现在塔菲三号的面前。此刻,欣喜若狂的栗田开始给联合舰队司令长官丰田副武大将发出电报:“借助天佑良机,我舰队正在攻击敌方航母编队。”

7时03分,基特昆湾号(CVE-71 Kitkun Bay)上的联合航空队VC-5率先起飞8架FM-2野猫式战斗机,这些飞机在发现日舰前就进行了暖车,6时56分,第一架FM-2野猫就从基特昆湾号上起飞。

图片 28图24. 护航航母上的主力战斗机FM-2野猫,特点是滑跑短

当栗田健男的“全面进攻”命令下达后,日舰开始以战队为单位加速进攻,日舰平时基本是以战队为常设单位来组织训练,战队内的舰只航速和武备基本一致,容易协调。金刚号战列舰直取正东方全速航行,熊野、铃谷、利根和筑摩四艘重巡组成的第七战队保持编队也向东航行,羽黑和鸟海两艘重巡组成的第五战队紧随其后。

图片 29图25. 利根号重巡向美军航母发射炮火

美方这边,由斯顿普少将(RADM Stump)率领的塔菲二号距离前线的塔菲三号也仅有20-25英里,他一方面回应斯普拉格少将要他稍安勿躁,另一方面也加紧派出其所有飞机。

7时04分,最靠近日方的两艘护航航母白平原号和方肖湾号被可能来自榛名号或金刚号的14英寸近失弹打得剧烈摇晃,白平原号甚至一度引发了电力故障,由于炮弹爆炸导致的剧烈震动将数名甲板人员震入大海,这可能是当天最早的美军人员损失,在日军看来,白平原号似乎是中弹起火了,浓烈的烟雾也从这条缓慢的母舰上升腾而起。

图片 30图26. 遭到炮火夹击的护航航母,可见四周彩色水柱

这轮险些命中的近失弹也带来了意想不到的好处:日军以为命中而放弃继续射击白平原号,而将目标转向圣·洛号,现在雨点一般的重型炮弹伴随着彩色颜料纷纷落在圣·洛号和其他护航航母周围。按照斯普拉格的说法,在这种情况下美军航母撑不过五分钟。

图片 31图27. 施放烟雾的美舰队同时也在遭到栗田舰队的猛烈炮击

就在此时,距离日舰队最近的约翰斯顿号做出了一个惊人之举,在伊文思舰长指挥下,约翰斯顿号停止Z形机动而转向日舰方向发起冲锋。距离他最近的日舰队是由熊野、铃谷、利根和筑摩四舰组成的巡洋舰第七战队,他们载有40门8英寸重炮,而约翰斯顿号只是一条装备5门5英寸炮的千吨小船。

图片 32图28. 率先向日本舰队发起自杀式冲锋的约翰斯顿号

伊文思舰长发出转向接敌命令时尚没有接到上级的命令,这次冲锋是一次自愿行为。由于双方航速都极快,约翰斯顿号是以相向超过60节(约100公里每小时)的高速度在接近日方。由于风向的问题,烟雾已不再能遮挡这条小船,而成为约翰斯顿号身后飘扬的黑白绶带。在双方的舰员看来,这条小船无疑正以一种极大无畏的姿态,勇敢而坚定地冲向庞大的敌手。

图片 33图29. 另外一副反映约翰斯顿号孤独的反击的画作

远在北方,哈尔西终于下令抽调所有6艘快速战列舰,新锐重巡洋舰威奇塔号和新奥尔良号、轻巡洋舰文森斯号、迈阿密号、比罗西号、圣塔菲号和莫比尔号,以及18艘新锐的驱逐舰编组成TF34,由著名的威利斯·李将军指挥。但是TF34并非南下救援塔菲三号,而是继续北上迎战小泽的北方编队。

7时05分,DE丹尼斯号利用马克6型烟雾发生器施放FM化学烟雾。冈比尔湾号起飞了其VC-10联合飞行中队的9架飞机,其中两架携带了鱼雷,三架携带炸弹,两架携带了深水炸弹,还有两架根本没有带武器。

图片 34图30. CVE-73冈比尔湾号上的VC-10部分飞行员合影

显然,只有两架携带鱼雷的轰炸机对日本舰队有威胁,其他飞机充其量也只能阻扰日舰队的前进,但正是飞行员这种英勇献身,才让萨马岛海战显得尤为可贵。

7时06分,日本战列舰第一战队的大和号和长门号也将航向转为东偏北20度。这一刻塔菲三号又遇上了好运气,一片雷雨云经过这片海域,塔菲三号急速避入暴雨之中,能见度下降到半英里,日舰队失去了目视目标,炮击精度大大下降,接下来的15分钟左右,美舰幸运地没有遭到炮击......

图片 35图31. 孤独冲向日本舰队的约翰斯顿号驱逐舰

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